我們最幸福:北韓人民的真實生活 – Nothing to Envy, by Barbara Demick

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我近期很喜歡看非小說類的書,部份因為對某些話題感興趣、部份覺得自己懂得太少了。尤其是某些國家歷史/文化的相關文章,以前總是覺得跟我的世界無關,但我慢慢的發現其實這些似乎遙遠的事多多少少都影響這世界的mechanics,也間接影響我們社會和生活各大小事。除此之外這過程當中我也更瞭解自己在國際舞台的相對位置和狀況。

對我來說北韓一直都是個很神祕的國家,除了知道它是社會主義及北韓人如井底之蛙之外其實沒什麼概念,不瞭解這極權主意的界線,封閉程度是否有如中國開放、人民是否如古巴人快樂。我覺得這本書非常適合像我想瞭解北韓的初學者,從6位北韓難民的真實故事中描述北韓的文化、社會和政治,人的生活故事比例遠多於政治歷史。是本很容易閱讀的書,對於第一次接觸北韓文章的我非震撼,每一頁都像是描述20世紀的電影劇本。

每個難民故事最終都有逃成到南韓,敘述到我一直很好奇的南北韓關係。作者很清楚的畫出南北韓的文化差異所代來的代溝,各方的立場和情續。為何脫離了社會主義後還不完全是快樂的?為何到了南韓這麼難立業立家?為何這麼多北韓難民最終還是想回北韓?當幫助帶來自卑、同情被視為鄙視,看來跨出邊界只是開始。

總結 非常推薦這本書給想瞭解北韓的 “初學者” ,內容易懂且震撼,敘述人民的生活習慣和方式居多,較少政治歷史。

關於作者 Barbara Demick是長待韓國的《洛杉磯時報》記者,在15年的時間追蹤6位北韓難民的生活變化。這本書榮獲「2010年英國年度圖書獎」以及入圍「2011年美國國家書卷獎非文學決選作品」。

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